Σπάζοντας στερεότυπα φύλου - το έπος της κουζίνας

Το περασμένο βράδυ, το μικρό παιδί μου είκοσι επτά μηνών ήρθε ζητώντας τα συστατικά για να φτιάξω κοτόπουλο biriyani. Έπαιζε να παίζει με τον παππού του ενώ ήμουν απασχολημένος με άλλες δουλειές. Ήμουν ανίδεος για την απάντηση. Παρά την εμμονή μου με την κατανάλωση biriyani σε κάθε δυνατή ευκαιρία, δεν μπορούσα να θυμηθώ ποτέ να κάνω μια προσπάθεια να το μαγειρέψω. Η αλήθεια λέγεται, απεχθάνομαι το μαγείρεμα. Για να θέσω τα πράγματα σε προοπτική, πραγματικά μισώ το θέαμα των κουζινών εκτός από τη στιγμή που πρέπει να φτιάξω το προσαρμοσμένο φλιτζάνι μου ζαχαρούχο γαλακτώδη καφέ. Του είπα να ελέγξει με τον πατέρα του, αφού επέστρεψε στο σπίτι, επειδή ο πατέρας του σίγουρα ενημέρωσε τη διαδικασία να βγάζει νόστιμα σπιτικά φαγητά.

Αυτή η συνομιλία με τον γιο μου πυροδότησε αναμνήσεις της παιδικής μου ηλικίας. Μεγαλώνοντας σε μια μικρή πόλη, πήρα το πρώτο μου σετ κουζίνα ως δώρο στα πέμπτα γενέθλιά μου. Μέχρι τότε, προτιμούσα να παίζω με κούκλες, μαλακά παιχνίδια ή κραγιόνια. Με αυτό το νέο δώρο, άρχισα να παίζω μιμείται τη δράση των μητέρων μου στην κουζίνα. Σύντομα άρχισα να δανείζομαι κόκκους ρυζιού, όσπρια και αλεύρι σίτου από αυτήν για να φτιάξω ευφάνταστα πιάτα. Σταδιακά κατέληξα να συλλέγω μια ποικιλία από είδη κουζίνας. Με τα χρόνια, συσσώρευσα μια ποικιλία παιχνιδιών και παιχνιδιών, χάνοντας τελικά το ενδιαφέρον για την φανταχτερή βασίλισσα κουζίνας.



Ήμουν περίπου εννέα χρόνια όταν ο πατέρας μου με παρουσίασε στον μαγικό κόσμο των βιβλίων. Η έκθεση του βιβλίου συνέβη συνήθως την πρώτη εβδομάδα του Ιανουαρίου που επικαλύπτονταν με τις εξετάσεις όρων μου που είχαν προγραμματιστεί αμέσως μετά. Συνήθως θα υπήρχαν πολλαπλά ταξίδια στην έκθεση για την αγορά του μέγιστου αριθμού βιβλίων μόνο μετά από διαβεβαίωση από την πλευρά μου σχετικά με την ανάγνωσή τους μετά τις εξετάσεις. Από τότε που ανακάλυψα βιβλία, σπάνια ζήτησα παιχνίδια. Ήμουν ευχαριστημένος με τους Satyajit Ray και Sunil Gangopadhyay. Την ίδια στιγμή η MTV India ξεκίνησε το κανάλι της στην Ινδία. Άνοιξε το παράθυρο μου στον κόσμο της αγγλικής μουσικής. Πέρασα τα εφηβικά μου χρόνια μεγαλώνοντας ανάμεσα σε βιβλία και μουσική μέχρι που ήρθε η ώρα να μετακομίσω σε μια μεγαλύτερη πόλη για ανώτερες σπουδές. Η κουζίνα ή το μαγείρεμα δεν παρουσιάστηκαν ποτέ ως θέμα στη ζωή μου στο σπίτι μου.



Η επιβίωση στα πρώτα χρόνια της ζωής του ξενώνα αφορούσε τον καφέ και τη μάγκα. Υπήρχαν αρκετοί σύντροφοι ξενώνα που ήξεραν πώς να μαγειρεύουν, αλλά δεν είχα ούτε τη διάθεση ούτε την προθυμία να μάθω. Ο πατέρας μου θα μου έδινε πάντα λίγο επιπλέον τσέπη χρήματα κάθε μήνα, ώστε να μπορώ να τρώω έξω μερικές φορές. Μετακομίζοντας τρεις πόλεις, τελικά κατέβηκα στη συνέχεια με δουλειά στο Μπανγκαλόρ. Αρχικά, ανέλαβα ένα κατάλυμα που πληρώνει για να φροντίσω να φροντίζω τα γεύματά μου. Όταν είχα λίγη εξοικονόμηση, μετακόμισα σε ένα μονόχωρο διαμέρισμα που σήμαινε επίσης ότι έπρεπε να αναβαθμίσω τις δεξιότητές μου στην παραγωγή τσαγιού και ψωμιού - ομελέτα τώρα. Το πλησιέστερο χάος στην Άντρα θα είχε τεράστια κέρδη κατά το ενάμισι έτος που έμεινα στο Indiranagar.

Ήμουν στην τάξη έξι όταν η μητέρα μου έπρεπε να υποβληθεί σε χειρουργική επέμβαση. Πήρε περισσότερο χρόνο από το συνηθισμένο για να ανακάμψει και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αγωνίστηκε να μαγειρεύει για εμάς στη ζέστη. Ο πατέρας μου, πάντα ο φροντισμένος και ενδιαφερόμενος σύζυγος προσέλαβε αμέσως έναν μάγειρα. Δεν άφησε ποτέ τη μητέρα μου να επιστρέψει ποτέ στην κουζίνα. Από τότε είχαμε πάντα βοήθεια και η μόνη φορά που η μητέρα μου μαγειρεύτηκε ήταν όταν επέστρεψα στο σπίτι για τις ετήσιες επισκέψεις μου.



Έξι και έξι χρόνια πίσω, παντρεύτηκα σε μια κοινή οικογένεια όπου ο κανόνας ήταν ότι η κουζίνα έπρεπε να χειρίζεται οι κυρίες. Είχα ακούσει από τον άντρα μου για το πώς κανένα από τα μέλη της οικογένειας δεν έτρωγε φαγητό μαγειρεμένο από κάποιον εξωτερικό. Ωστόσο, τις λίγες μέρες που πέρασα στο συζυγικό μου σπίτι πριν επιστρέψω στο Mysore για να επιστρέψω στη δουλειά, η πεθερά μου εξασφάλισε ότι ποτέ δεν μου ζητήθηκε να μαγειρέψω ή να βοηθήσω στην κουζίνα. Όντας το μόνο αρσενικό παιδί της οικογένειας, ο σύζυγός μου είχε περιποιηθεί τον πυρήνα. Ποτέ δεν είχε μπει στην κουζίνα. Όταν μετακόμισε για να αναζητήσει ιατρική, ήταν ο πρώτος στην οικογένεια που στρατολόγησε στο διαμέρισμά του στη νέα πόλη.

Με την ένωση του γάμου, δύο άτομα με περιορισμένη γνώση και μηδενικό ενδιαφέρον για το μαγείρεμα δημιούργησαν μια συνεργασία. Αρχικά προσλάβαμε έναν μισό μαχαράστριο-μισό κανναδίγα μάγειρα. Αποδείχθηκε ότι ήταν καλή βοηθός, αλλά είχε λίγες γνώσεις για την παραγωγή νόστιμου φαγητού. Κάθε φορά που λαχταρούσα για κάτι ξεχωριστό, θα σήμαινε επίσκεψη στο εστιατόριο. Ο σύζυγός μου κουράστηκε από το άγευστο φαγητό στο σπίτι και στο εστιατόριο. Είχε επίσης αρχίσει να επηρεάζει την υγεία μας. Έτσι το ανέλαβε να μάθει να μαγειρεύει. Κατάλαβε ότι ο καλύτερος τρόπος για έναν ερασιτέχνη ήταν να παρακολουθήσει τα βίντεο στο YouTube. Οι επαγγελματικές του δεσμεύσεις δεν του επέτρεψαν πολύ χρόνο να πειραματίζεται τακτικά με το μαγείρεμα, αλλά όποτε μπαίνει στην κουζίνα το σαββατοκύριακο, έγραψε μαγεία. Έτσι ξεκίνησε ένα συναρπαστικό ταξίδι ανακάλυψης συνταγών και κουζινών με το ρόλο μου ως επίσημος γευσιγνώστης όλων αυτών των αποτελεσμάτων.

Από τότε που επιστρέψαμε στην πόλη για να είμαστε κοντά στις οικογένειές μας, τα ταραχώδη προγράμματα μας σπάνια δίνουν στον άντρα μου χρόνο να συνεχίσει την αγάπη του για το μαγείρεμα. Φέτος, προσκαλέσαμε μερικούς στενούς φίλους για μεσημεριανό γεύμα και μετά από δύο χρόνια, ο σύζυγός μου ανέλαβε την ευθύνη να φτιάξει ένα υπέροχο γεύμα. Το κοτόπουλο rezala και το γαρίδες malai curry από το φούρνο του θα μπορούσαν να δώσουν σκληρό ανταγωνισμό σε οποιοδήποτε εστιατόριο. Αυτό που ήταν ακόμη πιο ελκυστικό ήταν να ακούσω τους άντρες της ομάδας να συνδέονται με την αμοιβαία αγάπη τους για το μαγείρεμα. Είχα επιλέξει άνετα να παίξω το ρόλο της εξυπηρέτησης των επισκεπτών και της απόλαυσης του φαγητού χωρίς καμία ενοχή.



Το μικρό παιδί μου εκπλήσσεται από τη διαδικασία μαγειρέματος. Έχει πολλές ερωτήσεις που απευθύνονται στην πατρική του γιαγιά ή στον μάγειρά μας σχετικά με τα πιάτα. Κάθε φορά που ένας οικογενειακός φίλος ή συγγενής μας επισκέπτεται, φροντίζει να τους δείξει τη μεγάλη του κουζίνα και προσποιείται ότι τους σερβίρει τσάι και μπισκότα. Αρκετές φορές υπήρξαν άνθρωποι που σχολίασαν σαρκαστικά την ελαττωματική τεχνική γονικής μέριμνας για την ανατροφή ενός αγοριού. Παρά την ηλικία του, μερικές φορές έχει κοροϊδευτεί για την αφελής αγάπη του για το μαγείρεμα αντί να επιλέξει μια πιο αρρενωπή δραστηριότητα παιχνιδιού. Ως κοινωνία είμαστε τόσο προετοιμασμένοι να ξεπεράσουμε ένα καθορισμένο πρότυπο θεραπείας που προορίζεται για αγόρια και κορίτσια, που με ενοχλεί σε καμία περίπτωση να βλέπω πώς η αθώα αγάπη του για το παιχνίδι χαρακτηρίζεται ως αδυναμία. Κανένας δεν παίρνει τα πράγματα ξαπλωμένα, απαντώ λέγοντας ότι επιλέξαμε να καλλιεργήσουμε τον μελλοντικό master-chef.

Στο σπίτι μας, δεν μαγειρεύω απλώς επειδή επιλέγω να μην το κάνω. Στην οικογένειά μας, ο σύζυγός μου μαγειρεύει σε ειδικές περιστάσεις χτυπώντας ένα γεύμα για στενή οικογένεια και φίλους όποτε το επιθυμεί. Στην κουζίνα μας, ο γιος μου είναι γοητευμένος με τον τρόπο με τον οποίο ο μάγειρας μας δημιουργεί δημιουργικά νόστιμα αντικείμενα γιατί τους αρέσει. Δεν ακολουθούμε ένα σύνολο κανόνων που πρέπει να ακολουθούμε μόνο επειδή λίγοι άνθρωποι γύρω ή η κοινωνία εκτός από εμάς να συμπεριφερόμαστε με έναν συγκεκριμένο τρόπο. Οι γονείς μου με μεγάλωσαν με την πεποίθηση ότι το μαγείρεμα δεν πρέπει να είναι δουλειά μιας γυναίκας. Παρά το συντηρητικό οικογενειακό υπόβαθρο, τα πεθερικά μου έθεσαν τον σύζυγό μου να πιστεύει ότι η είσοδος σε μια κουζίνα δεν έχει καμία σχέση με την αρρενωπότητα. Ως γονείς, προσπαθούμε να ενσταλάξουμε την πεποίθηση στο μικρό παιδί μας ότι μπορεί να αναπτύξει τις προτιμήσεις του χωρίς καμία διάκριση λόγω φύλου. Με τον δικό μας τρόπο, προσπαθούμε να σπάσουμε τα στερεότυπα του φύλου καθημερινά μέσω των ενεργειών μας, ελπίζοντας ότι κάποια μέρα όχι το φύλο, αλλά το σύνολο δεξιοτήτων και η εμπειρία θα είναι αρκετά για να αποφασίσουμε το μέλλον μας.